¿Cuándo llegará la “desescalada” de la información científica sobre la COVID-19?

A mediados de abril de 2020 publicábamos en estas mismas páginas el imparable crecimiento de las publicaciones científicas dedicadas a la COVID-19, según ha ido recogiendo a diario la base de datos PubMed. Como sigue reflejando LitCovid, la plataforma creada por la National Library of Medicine, esta producción científica se ha mostrado también imparable durante el mes de mayo de tal forma que, considerando todo lo publicado entre el 17 de enero y el 31 de mayo de 2020 y recogido en PubMed, la cifra supera ya los 17 mil artículos. Una cifra desmesurada en todos los sentidos que, si no fuera por las bases de datos y sus sistemas de búsqueda, haría complicado a los investigadores la identificación rápida de lo más relevante o interesante para sus necesidades.

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Elaboración: Biblioteca Hospital Universitario 12 de Octubre (junio 2020)

Este crecimiento ha mostrado unos incrementos mensuales desmesurados, que parecen haberse atemperado algo en mayo. Las exiguas cifras de enero (47 art.) se multiplicaron por 10 en febrero (514 art.), se triplicaron en marzo (1.584 art.), volvieron a triplicarse en abril (6.288 artículos) y, por fin, en mayo se incrementaron tan sólo un 50%, lo que podría indicar que, a lo mejor, estamos llegando a una cierta desaceleración. Esto ha evitado que, si se hubiera seguido a este ritmo de incremento, se hubieran superado los 18 mil artículos en un solo mes.

Mes Nº artículos Incremento
Enero 2020 47
Febrero 2020 514 993%
Marzo 2020 1.584 208%
Abril 2020 6.288 297%
Mayo 2020 9.421 50%
Totales 17.854  

Si analizamos las cifras quincenales se refleja ese mismo comportamiento. Vuelve a observarse ese comentado acelerón desde principios de abril a mediados de mayo (10.882 artículos en total en esas tres quincenas) ,y aunque siguen siendo muy elevadas las cifras de la segunda quincena de mayo (4.827 art.), éstas son bastante similares a las de la primera quincena (4.594 art.), lo que también podría hablar de esa comentada ralentización.

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Elaboración: Biblioteca Hospital Universitario 12 de Octubre (junio 2020)

Estos datos de cierto frenazo de la aceleración pueden corroborarse también con la información obtenida de las medias quincenales: si hasta mediados de marzo no superaban los 50 artículos, a finales llegaban a 65 y en abril superaban los 150 y llegaban en su segunda quincena a 257 de media diaria, en mayo se estabilizan los ingresos, pues en ambas quincenas se observan unas cifras próximas a los 300 artículos diarios de media.

Quincena Media Diferencia
2ª Enero 3
1ª Febrero 15 +12
2ª Febrero 21 +6
1ª Marzo 36 +15
2ª Marzo 65 +29
1ª Abril 162 +97
2ª Abril 257 +95
1ª Mayo 306 +49
2ª Mayo 302 -2

Habrá que esperar al mes de junio para comprobar cómo se comporta esta “escalada”, si sigue su ascenso imparable o si se tranquiliza entrando en una fase de cierta ralentización, en consonancia con el descenso (que no desescalada) de las cifras mundiales de contagios. Aunque podría ser un espejismo y que la producción científica de la COVID-19 vuelva a repuntar y tenga mucho tirón para largo.

Por otra parte, se ha observado también en los dos últimos meses que, frente a una distribución más homogénea en febrero y marzo de los temas de los artículos recogidos en PubMed, según LitCovid, se ha producido una explosión de los artículos dedicados a la prevención (más de 2.600 en abril y más de 4.000 en mayo), de tratamiento (más de 1.300 en abril y más de 2.000 en mayo) y de diagnóstico (más de 900 en abril y más de 1.300 en mayo).

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Elaboración: Biblioteca Hospital Universitario 12 de Octubre (junio 2020)

Según estas cifras, los artículos sobre prevención, tratamiento y diagnóstico suponen casi el 80% del total de artículos publicados en abril y mayo, lo que habla del interés por los autores por intentar explicar y buscar una solución científica a las tres grandes preocupaciones de los sanitarios: identificar eficazmente a los pacientes con virus, encontrar los tratamientos idóneos a falta de una vacuna y, para evitar los contagios y la expansión de la COVID-19, proponer medidas preventivas destinadas a la población civil y a los profesionales sanitarios que manejan pacientes con la COVID-19.

Equipo Biblioteca H12O

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