Literatura COVID-19 (30/6/20) (I): seguimos subiendo la cuesta

A primeros de junio parecía que se había iniciado una cierta “desescalada” de la producción científica sobre COVID-19, pero a tenor de lo ocurrido durante este último mes (9.520 artículos más), la desacelaración tendrá que esperar aún un tiempo. Como refleja LitCovid, el volumen de artículos recogidos en PubMed entre el 17 de enero y el 30 de junio de 2020 ha superado ya la cifra de los 27 mil artículos (a una media de 165 artículos diarios), lo que supone un volumen descabellado de información y recalca, aún más si cabe, la necesidad de las bases de datos para filtrar, entre tantísimos registros, los trabajos más relevantes. En valores acumulados, y tras seis meses de crecimiento constante, la curva de la literatura sobre la COVID-19 sigue mostrando un perfil en progresiva pendiente sin atisbos de aplacarse.

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Elaboración: Biblioteca Hospital Universitario 12 de Octubre

La carrera por publicar sobre la COVID-19 ha sido espectacular. Del 17 de enero al 6 de febrero ingresaron en PubMed 113 artículos, cifra que se dobló en una semana (13 febrero, 226 art.) y se volvía a doblar en trece días (26 febrero, 465 art.); en un mes se había vuelto a duplicar (11 de marzo, 933 art.) y en veinte días, otra vez (26 de marzo, 1880 art.); y en quince, una vez más (11 de abril, 3.883 art.). A finales de abril volvía a duplicarse (29 de abril, 8.052 art.) y lo hacía de nuevo en otro mes (25 de mayo, 16.156 art.); y, en el mes de julio, a este paso, se habrá vuelto a doblar superándose los 30 mil artículos. Si recordamos que sobre el SIDA se tardó 8 años en  publicar 27 mil artículos puede entenderse que la COVID-19 ha superado cualquier previsión de crecimiento. Un crecimiento que, en los dos últimos meses, ha supuesto una verdadera avalancha de literatura científica (y es de suponer que de conocimiento): con 9.496 art. en mayo y 9.520 en junio, en 61 días se ha recogido en PubMed el 69,3% del total de artículos recopilados en la base de datos desde el 17 de enero.

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Elaboración: Biblioteca Hospital Universitario 12 de Octubre

 

El perfil de la gráfica de ingresos diarios en PubMed, con dos picos el 20 de mayo y el 20 de junio, en que se superaron los 600 trabajos, muestra también una tendencia generalizada al alza si se comparan los días de los primeros meses con los de los últimos, pero presenta demasiados altibajos que dificultan vislumbrar esta tendencia y que pueden ser debidos tanto al proceso de revisión y aceptación de manuscritos (donde intervienen muchos actores y factores) como al propio proceso de ingreso en la propia base de datos PubMed, que además este año está inmersa en una reconversión (NewPubMed) aún no rematada.

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Elaboración: Biblioteca Hospital Universitario 12 de Octubre

Si reagrupamos los datos de la producción científica por quincenas parece más evidente que, aunque seguimos subiendo la cuesta, el ritmo de publicación de nuevos artículos (como ya se apreciaba en la gráfica mensual) se ha apaciguado en cierta medida, con una producción de artículos muy similar en todas las quincenas de los dos últimos meses: 4.562 del 1 al 15 de mayo, 4.935 del 16 al 31 de mayo, 4714 del 1 al 15 de junio y 4806 del 16 al 30 de junio. Esta constancia podría señalar una cierta estabilidad en el crecimiento y, a pesar de que las cifras son evidentemente elevadas, podría indicar que se ha llegado al nivel máximo de absorción por el sistema.

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Elaboración: Biblioteca Hospital Universitario 12 de Octubre

Estos datos de una tímida “desescalada”, que ya parecía anunciarse a primeros de junio, puede reafirmarse con los datos de las medias quincenales, que se mantienen en unos 300 trabajos diarios en los dos últimos meses (abarcando desde 304 en la primera quincena de mayo a 320 en la segunda de junio); aunque como puede apreciarse las medias siguen creciendo levemente de quincena en quincena.

 

Media diaria, por quincenas, de artículos ingresados en PubMed (enero-junio 2020), según LitCovid

Período Media Diferencia
2ª quincena Enero 3
1ª quincena Febrero 15 +12
2ª quincena Febrero 21 +6
1ª quincena Marzo 36 +15
2ª quincena Marzo 65 +29
1ª quincena Abril 161 +96
2ª quincena Abril 256 +95
1ª quincena Mayo 304 +48
2ª quincena Mayo 308 +4
1ª quincena Junio 314 +6
2ª quincena Junio 320 +6

Probablemente el verano pueda actuar de freno a este tsunami que, de seguir a este ritmo, podría superar los 50 mil artículos a finales del 2020; aunque quizás este inevitable descenso, que tarde o temprano debería producirse, se retrase hasta principios del otoño pues aún deben de publicarse los artículos actualmente en proceso de revisión antes del parón veraniego.

Equipo Biblioteca H12O

 

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